La sensación del final de una era aumenta. Alejandro Valverde, Vincenzo Nibali, Philippe Gilbert, Richie Porte y ahora Niki Terpstra. De una forma u otra, como más o menos victorias, fueron los ciclistas los que dejaron su huella en el ciclismo. Terpstra ganó grandes clásicos, pero también se convirtió en uno de los ejemplos más flagrantes de una especie de maldición.

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No, no es el del arcoíris. Tersptra nunca ha sido campeón mundial. Es incluso el tipo de maldición que afecta a los corredores que han pasado por la estructura del actual Quick-Step Alpha Vinyl: cuando se van, ya no son ciclistas ganadores.

El holandés vivió la mejor etapa de su carrera precisamente en la selección belga, a la que representó entre 2011 y 2018 (comenzó su carrera en 2003). Puede que no sea el primer nombre que se te ocurra cuando se habla de expertos en clásicos. Pero se trata de alguien con un currículum que no es para todo el mundo.

Ganó los dos monumentos pavé: Paris-Roubaix (2014) y Volta a Flandres (2018). Harelbeke, Le Samyn, Vía Flandes también forman parte de su palmarés. En carreras por etapas, ganó el Eneco Tour en 2016, por ejemplo.

Era el hombre de los ataques desde lejos, sin miedo a los largos kilómetros en solitario si eso era necesario para ganar. También fue un gregario leal cada vez que se le pedía para este trabajo.

Era un ciclista al que Patrick Lefevere le tenía mucho cariño. Sin embargo, cuando el equipo no pasaba por un momento de gran salud económica, el director de estructura se vio obligado a no renovar con algunos ciclistas. Terpstra fue uno de ellos.

Lefevere lamentó su partida. El holandés ya no se veía al nivel que tenía en Quick-Step.

En el TotalEnergies,  Terpstra llegó con la esperanza de que pudiera ser un ciclista que le diera al equipo el ímpetu para eventualmente apuntar a una escalada en el World Tour.

La primera temporada todavía tuvo algunos podios, pero Terpstra se estaba eclipsando lentamente en la manada. Unas cuantas caídas también estropeaban sus goles.

A sus 38 años, Terpstra podría seguir en activo. Hubo invitaciones. Pero optó por poner fin a esta fase de su vida.

Dejó un mensaje un tanto críptico: “Todavía no he terminado con el ciclismo”. No es ningún secreto que Terpstra es un ciclista de ruta más entregado al gravel…

“A pesar de las opciones de continuar, siento que es hora de cerrar este increíble capítulo de mi carrera y enfocarme en nuevos desafíos”, escribió en Instagram.

El ciclista destacó que nunca imaginó que cuando empezó a andar en bicicleta a los ocho años formaría parte del pelotón profesional “y competiría en todas las carreras icónicas”. Y por supuesto, “ganar monumentos como la París-Roubaix y la Vuelta a Flandes sigue siendo increíble”, como recuerda Terpstra de estos hitos históricos.

 

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