¡Lo llaman el fin de semana de apertura! Es la época de las clásicas, con cierto énfasis en el pavé, que tantos mitos crearon. Sin embargo, muchas de las carreras son “solo” sobre asfalto, con el objetivo de los diferentes especialistas de adentrarse en una historia muy particular del ciclismo. El ciclismo actual sigue teniendo uno de los mejores en cualquier terreno…. Pero solo hasta finales de 2022. Philippe Gilbert se despide. Y él quiere hacerlo a lo grande, aunque no como te imaginas.

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A sus 39 años (cumplirá 40 el 5 de julio), el belga está más que preparado para dejar la vida ciclista. No necesariamente andar en bicicleta, pero por ahora, no quiere abrir demasiado el libro sobre lo que hará después de detener la bicicleta.

Tiene una carrera llena de grandes victorias, en las 20 temporadas que completará al más alto nivel. Es uno de los pocos que ha logrado el triplete de las Ardenas (ganando Amstel Gold Race, Flèche Wallonne y Liège-Bastogne-Liège en el mismo año, en 2011) y está cerca de una rara hazaña: conquistar los cinco monumentos. ¡Tiene cuatro, pero esa Milán-Sanremo es difícil!

“Uno pensaría que, en su última temporada, estaría apuntando fuerte al monumento italiano. Pero no. Si puedes elegir una carrera que realmente quieres ganar en 2022, esa es Lieja-Bastoña-Lieja, uno de los monumentos belgas. Ya lo ganó en ese fabuloso año 2011, pero sigue siendo tan especial que me gustaría despedirme con un segundo triunfo”.

En una entrevista con VeloNews, Gilbert confesó precisamente eso, esperando que él también pueda estar de regreso para un último Tour de Francia, considerando que tiene una ruta que le gusta.

Ganar una quinta Amstel Gold Race sería una buena manera también de finalizar… Sin embargo, el ciclista reconoce que una victoria en la Milán-Sanremo le daría más notoriedad a una carrera ya brillante a todos los niveles.

Solo tres corredores llegaron a los monumentos: Rik Van Looy, Eddy Merckx y Roger De Vlaeminck. Todos belgas. Gilbert sería el primero en lograr este siglo, pero no parece muy convencido de que vaya a escribir esa página en la historia.

Le cuesta mucho ganar una carrera buscada por los velocistas, aunque en los últimos años se ha roto esta tendencia. Jasper Stuyven, Julian Alaphilippe, Vincenzo Nibali y Michal Kwiatkowski son ejemplos de ello.

Gilbert habla de un curso sobre la Milano-Sanremo que no ha cambiado, a diferencia de Lombardía, un monumento que ganó dos veces. En unos años beneficia a determinados ciclistas, como los escaladores, y en otros reclama más a deportistas como Gilbert.

Ganar la Milano-Sanremo no es una obsesión. Lo que realmente quiere Gilbert es terminar su carrera con un triunfo, después de haberse quedado en blanco en un 2021 que no quiere recordar. Fue vago en sus explicaciones, pero admitió un ambiente menos saludable en un Lotto Soudal que distaba mucho de su senda ganadora de otros años.

En 2022, las diferencias en el equipo ya son evidentes y Gilbert espera entrar en la marea de triunfos de inicio de temporada (son siete). Será hoy sábado en Omloop Het Nieuwsblad, en la apertura de la temporada de clásicas, pero el pavé no es una prioridad, como lo es Milano-Sanremo. Es en las Ardenas donde quiere estar en su mejor momento, en esta primera fase de la temporada.

Gilbert explicó que tenía que tomar una decisión y era renunciar al Tour de Flandes y la París-Roubaix. A pesar de ser un ciclista todoterreno, la semana de las Ardenas siempre ha sido su favorita.

Philippe Gilbert tuvo una carrera de alto perfil, incluso ganó un título mundial en su mejor momento. Pasó por momentos difíciles cuando dejó Omega Pharma-Lotto para unirse al súper proyecto de BMC, a pesar de que ese primer año ganó el maillot arcoíris. En las siguientes temporadas desapareció, enfrentándose a una competencia interna que eventualmente lo llevaría a irse.

Cuando en 2017 pasó al entonces Quick-Step Floors, resurgió el mejor Gilbert y fue entonces cuando ganó la Roubaix y Flanders, colocándose en la puerta de la historia en los monumentos.

Cuando se prepara para salir del escenario se muestra sereno, sin nada que demostrar y solo con las ganas de lograr semejante victoria para marcar el año en el que el ciclismo perderá a una más de sus grandes figuras de las clásicas, que tuvo en La Vuelta. su gran carrera más fructífera (siete triunfos por etapas), pero también con victorias en el Giro y el Tour.

Pero Gilbert siempre será recordado como una de las principales figuras de las clásicas más importantes del ciclismo. Tuvo 38 (de 78) triunfos en carreras de un día.

Es otro de los grandes que se despide, solo falta saber la carrera que marcará el adiós. Ni siquiera Gilbert lo sabe. Explicó que quiere competir hasta fin de año, para aprovechar al máximo sus últimas carreras como profesional. Por ahora, el plan está en marcha hasta el Tour de Francia, luego el belga comenzará a pensar dónde se despedirá y el rumbo que tomará en 2023.

Philippe Gilbert: Palmarés

  • 78 victorias como profesional
  • Campeón del Mundo en 2012
  • Monumentos: Giro di Lombardia (2009 y 2010), Lieja-Bastoña-Lieja (2011), Vuelta a Flandes (2017) y París-Roubaix (2019)
  • Carrera de Oro de Amstel (2010, 2011, 2014 y 2017)
  • Fleche Valona (2011)
  • Clásico de San Sebastián (2011)
  • Gran Premio de Quebec (2011)
  • París-Tours (2008 y 2009)
  • 7 victorias de etapa en “La Vuelta”, 3 en “El Giro”, 1 en el “Tour”.

Fotos: Lotto Soudal

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